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Q&A

[영어 Q&A(52)_VOCA]clothes는 셀 수 있는 명사인가요?& two clothes가 맞는 표현인가요?

by Yitzhak 2014. 12. 27.



Clothes는 항상 복수로만 쓰이는 명사입니다. 그렇다고, pants, trousers, gloves, scissors 처럼 완전히 똑같은 짝이 있는 상시복수의 명사도 아니고 어떻게 세어야 하는지 헷갈리는 경우가 많습니다. 무심코 복수형으로 쓰는 명사니까 two clothes도 맞겠지 하고 말하는데 엄격히 말하자면 clothes는 셀 수 없습니다. 물론 셀 수 없는 명사중에 coffee의 경우는 주문할 때 회화체에서 Two coffee, please. 라고 말하는데 의사소통의 단계에서 Two clothes. 라고 말하면 도대체 무슨 옷을 말하는 것인지 듣는 사람입장에서는 난감할 수 밖에 없지요.


외국의 정통한 Grammar 블로그인 www.grammarly.com을 인용해 말하자면

You cannot count "clothes" in English.  Although the word looks like a plural (and it does take a plural form of the verb), it is never used in a singular form.  If you ever see the word "clothe", it's a verb.  If you ever see "cloth", it's either something to wipe with (plural: "cloths"), or it means "material" (uncountable).

 

So, how can you count "clothes"?  You could say "pieces of clothing", but this is very unusual.  I don't think I would often say "There are seven pieces of clothing in my wardrobe.", although this is grammatically fine - it just sounds a bit weird.  

 

I think the best thing to do is either to say "a lot of clothes" or "some clothes" or  " a pile of clothes", or change to "six shirts", "four socks", "two pairs of pants/trousers".

똑같은 질문에 대한 원어민의 답변은 위와 같았습니다. 영어로 "clothes"는 셀 수 없다는 것. 복수형으로 쓰일 뿐 단수형태로 절대 쓰이지 않는다는 점. 굳이 "clothes"를 세고자 한다면 구체적인 옷의 분류를 정하여 명확하게 표현하는 것이 가자 좋은 방법임을 말하고 있습니다. 이미 복수인 clothes를 수사를 붙여서 두 번 센다는 것 자체가 의미가 없고, 무엇을 지칭하는 것인지 옷의 종류를 파악하기도 상당히 모호하죠.


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